為了你的奶茶這種小動物挨了多少揍,你的良心不會痛嗎??
把科學帶回家 · 2019/09/27
你大概不知道,為了讓你能喝上奶茶,蜜蜂可沒少挨揍。

本文轉載自公眾號“把科學帶回家”(ID:steamforkids)

編譯丨七君

來源丨把科學帶回家(ID:steamforkids)

你大概不知道,為了讓你能喝上奶茶,蜜蜂可沒少挨揍。

事情要從苜蓿這種植物說起。


紫花苜蓿

@kewscience

雖然全球目前有超過60種飼料豆類作物,但紫花苜蓿(Medicago sativa L.)是世界上種植得最多的飼料豆類,因此被稱為“飼料皇后”。紫花苜蓿本身和它的種子就是奶牛等家畜的主要飼料,因此讓苜蓿能授粉結果就是全球奶茶成癮者的人生頭等大事。


紫花苜蓿干草

可是紫花苜蓿有點病嬌,因為...它會打人。

是這樣的,紫花苜蓿的花,是蝶形花(Papilionaceous flower),長得像蝴蝶。蝶形花和普通的花不太一樣,它們的花粉處于隱藏模式中。要讓蝶形花露出花粉,就要和花朵發生物理交互,啟動正確的開關。


蝶形花

對于紫花苜蓿來說,這個開關就是一種特殊的花瓣——龍骨瓣(keel petal)。

龍骨瓣就像彈簧一樣,被踩了以后里面的雄蕊會 duang 一下彈出來,piaji 打中授粉昆蟲的頭,使昆蟲攜帶 fu fu fu 的花粉。


苜蓿花的彈花機制

@Josh Cassidy

這種露出花粉的方式叫做彈花機制(tripping mechanism),是蝶形花釋放花粉的四種方式之一。

但是問題來了,常見的蜜蜂——西方蜜蜂(Apis mellifica)的演化環境和紫花苜蓿不同,年輕不懂事的小蜜蜂不太了解怎么對付紫花苜蓿,哪里不對點哪里,因此經常要挨揍。

現場差不多是這樣的——


不過漸漸的,小蜜蜂就明白紫花苜蓿給這么多驚喜并不是為了和它求婚。于是小蜜蜂就不正面硬杠,而從側面采蜜,不啟動龍骨瓣。再加上蜜蜂對花粉的需求沒有對花蜜的那么大,所以長者蜜蜂看到紫花苜蓿就敷衍地滋溜嗦兩口就溜了溜了。


所以對于紫花苜蓿來說,只有年輕熱血的蜜蜂才能為它們授粉,它們只能做小朋友的生意,所以授粉幾率就大大下降了。

不光是蜜蜂,膜翅目(Hymenoptera)下的許多昆蟲大都不會啟動龍骨瓣,而會從花朵的側面吸食花蜜。

但是這么一來,紫花苜蓿沒人授粉,就無法結果,那奶茶和拿鐵這些人類的生命之水豈不是要滅絕了?


但是只要思想不滑坡,辦法總比困難多。20世紀40年代的時候,加州大學戴維斯分校的昆蟲學家 George H. Vansell 以及 Harry J. Whitcombe 想出了一招,那就是飽和授粉(Saturation pollination)。不是說吃飽了沒事去授粉的意思,而是用真香邏輯授粉的意思。

飽和授粉是這樣操作的,在種植著被蜜蜂嫌棄的植物的地方,養上大量的蜜蜂。僧多粥少的情況下,雖然蜜蜂嘴上說不吃,但身體卻很誠實,即使不好吃的花也有人聚眾吸粉,花粉的粉。

Vansell 和 Whitcombe 發現,飽和授粉使得紫花苜蓿種子的產量達到加州平均產量的5倍,效果不言而喻。

需要飽和授粉的農作物不少,往往都是不太吸引昆蟲的那些。比如獼猴桃的花蜜糖分含量不高,令西方蜜蜂甚為不悅。因此到了70年代,美國農業普遍采用飽和授粉的策略。


獼猴桃雌花

@UWLax

不過,紫花苜蓿雖然可以被飽和授粉拯救,但是蜜蜂卻要忍受職場暴力和營養不良。

這是因為,紫花苜蓿不能提供異亮氨酸(Isoleucine)這種氨基酸。異亮氨酸是蜜蜂的10種基本氨基酸之一,一旦缺乏,蜜蜂就會變得不健康。

所以從40年代開始,科學家們就開始嘗試另一種授粉昆蟲,那就是苜蓿切葉蜂(Megachile rotundata)。


苜蓿切葉蜂

@discoverlife

苜蓿切葉蜂來自歐亞大陸,但它們和蜜蜂不一樣,不是社會性昆蟲,它們喜歡獨居自閉。母苜蓿切葉蜂會在木頭里挖洞建造自己的巢穴,然后計己一個蜂吃飯旅行喂養小孩。

不過呢,苜蓿切葉蜂也需要花粉,因此它們也是很好的授粉昆蟲,苜蓿和胡蘿卜等植物它們都能搞定。

前面說到西方蜜蜂和紫花苜蓿沒有共同演化的歷史,因此不習慣給它授粉。但是苜蓿切葉蜂卻非常了解紫花苜蓿的萌點,在共同演化的過程中它們學會了打開龍骨瓣的正確方式。它們趴在龍骨瓣側邊,然后伸出一只jio踩住龍骨瓣,啟動彈花機制,避開捶人的雄蕊柱。

所以現在美國,加拿大等國家,你可以看到農場為苜蓿切葉蜂搭設的集體單身公寓。


苜蓿切葉蜂集體蜂巢

現在,苜蓿切葉蜂是世界上第二大農作物授粉昆蟲,僅次于蜜蜂。僅在2004年,苜蓿切葉蜂在北美授粉產生的紫花苜蓿種子產量就占全世界的2/3。在50年里,苜蓿切葉蜂使北美的紫花苜蓿種子產量增長至40年代的3倍。

但是在苜蓿切葉蜂的老家歐洲,它們卻不是主要的授粉昆蟲。所以如果你喝的奶來自北美以外的地區,它們就很有可能是小蜜蜂被胖揍以后獲得的。

形容食堂大媽故意把菜抖少,使人覺得它好吃的策略:飽和打飯。

無標注圖片來源網絡。

動圖來源和參考資料儲存于石墨:

https://shimo.im/docs/Q3WprTVQ9DhPdQpt/

所有文章僅代表作者觀點,不代表本站立場。如若轉載請聯系原作者。
  • 2015/04/28
    來自英國的研究者發現,蜜蜂更容易被含農藥的花蜜所吸引,它們甚至“主動選擇”那些含有農藥的花,并且,農藥對蜜蜂大腦的影響就與尼古丁對人類大腦的影響機制一樣,這將使得蜜蜂更容易受到農藥影響。
  • 2014/09/02
    The scientist雜志盤點了近期各大雜志上最熱門的基因組測序成果,讓我們看看科學家們又從測序中獲得了什么新知識吧。
  • 2014/09/01
    養蜂人們正絕望地和蜂群崩潰綜合癥戰斗。蜂群崩潰綜合癥是一種復雜的疾病,殺死了大量蜜蜂,也可能最終會對人類造成重大影響。孟山都等公司正在研究RNA干擾技術,用來對抗殺死蜜蜂的螨蟲。
查看更多
發表評論 我在frontend\modules\comment\widgets\views\文件夾下面 test
幸运飞艇电脑计划软件