DNA數據成新一代福爾摩斯!聯邦法規為何禁止警方使用基因譜學?
2019/09/28
在DNA數據立下汗馬功勞后,新的聯邦法規竟然限制警察使用法醫基因譜系學(FGG)技術進行搜索。

前不久,轟動一時的“金州殺手”被捕,此時Joseph James DeAngelo已經73歲了,距離他連環犯罪已經過去40年,在當時的新聞發布會上,警方宣稱嫌疑犯得以落網完全得益于DNA技術。


令人吃驚地是,在DNA數據立下汗馬功勞后,新的聯邦法規竟然限制警察使用法醫基因譜系學(FGG)技術進行搜索

DNA數據成為新一代的福爾摩斯

1987年,兩名加拿大人Jay Cook和Tanya Van Cuylenborg的尸體在華盛頓州斯諾霍米什相隔數英里的地方被發現,警方在Cuylenborg的尸體上發現了嫌疑人的精液。加州探員Paul Holes在追查多年無果后,經目光投向了網上尋親的一家DNA分析網站:GEDmatch。

GEDmatch是一個幫助人免費分析自己的DNA數據的免費網站。人們只要把自己的一些樣本發給一些DNA檢測的公司,就可以從這些公司下載到自己完整的DNA源數據。然后上傳到GEDmatch網站,通過網站龐大的基因數據庫比對,找到自己失散多年的親戚,或看看自己能追溯到哪位祖先。


警方在尋找犯罪嫌疑人的蛛絲馬跡時發現:嫌疑犯的遠方表親曾經在GEDmatch網站上分享過自己的DNA資料。因此,警方順藤摸瓜找到了嫌疑人。在法庭審判時,Joseph James DeAngelo對犯罪事實供認不諱。

GEDmatch網站帶來的隱憂

金州殺人案的告破是首次法醫基因譜系學(FGG)技術在刑偵案件的成功案例。但這也引起人們對DNA數據安全泄露的擔憂。該技術是一項相對較新的技術,它將犯罪現場發現的DNA與在網站上創建公共檔案的遠親的DNA聯系起來,幫助在懸案中找到未知的犯罪嫌疑人,以及確認兇殺案受害者的遺體。

但問題是,在2019年5月,GEDmatch改變了它的條款,要求用戶選擇并允許與警方共享他們的數據。一旦你選擇同意條款,你的DNA便用來匹配你的兄弟、叔叔、父親、堂兄弟、第二、第三甚至第五堂兄弟。也就是說不管愿不愿意,你的DNA信息都可能泄露


此外,最初GEDmatch聲稱,他們將與警方共享的數據僅限于暴力犯罪。最初這意味著謀殺,但現在已經擴大到包括性侵犯。有人擔心很多投訴人的信息也將被泄露。哪些人的信息會納入司法考慮的范圍并且有標準。

第三個問題就是DNA數據儲存時間,如果你想要退出使用DNA數據分析, GEDmatch還會保留一份副本供將來使用嗎?

聯邦法規禁止警方使用DNA數據

美國司法部(Department of Justice)周二公布了一項有關法醫遺傳譜系的新臨時政策。該臨時政策旨在平衡司法部解決暴力犯罪的目標與公眾在隱私和公民自由方面的利益。

該政策表示:FGG一般只適用于謀殺和強奸等暴力犯罪,以及鑒定人類遺體。(如果祖先數據庫的策略允許這樣的搜索,則策略允許更廣泛的使用。)警方應該首先用盡傳統的破案方法,包括搜索他們自己的犯罪DNA數據庫。

根據這項新政策,警方不能在不先確認身份的情況下,悄悄將虛假的個人資料上傳到相關基因譜系網站。同時,網站本身也必須通知用戶,執法機構可以搜索他們的數據。

該政策還禁止警方使用嫌疑人的DNA檔案來尋找與疾病風險或心理特征相關的基因。另一項規定試圖限制警方秘密從嫌疑人親屬身上提取DNA樣本的情況,比如從一個丟棄的杯子或組織中提取DNA樣本,以幫助警方鎖定嫌疑人。該政策規定,除非警方獲得搜查令,否則此人必須知情同意。

參考資料:

[1] New federal rules limit police searches of family tree DNA databases


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